Ассоциация журналистов и СМИ Зарубежья
12 июля 2020 $ 71.23  € 80.27

Столетний ветеран из США собирается отметить 9 Мая в России

Девятого мая к нам на День Победы приедет много гостей. Некоторые с такими биографиями, что и целого романа мало. И будет среди них один, кому впервые придется лететь почти десять часов с другой стороны Атлантики. И жизнь столетнего героя войны Стива Мельникофф — это доказательство, что политика всего лишь политика, а человеческие отношения, человеческая память, боевое братство участников Второй мировой не зависят ни от санкций, ни от политического климата. И он летит в Россию, чтобы пожать руки нашим ветеранам в Москве и увидеть парад — такая вот мечта.

Глядя на этого жизнерадостного ветерана, сложно поверить, что ему 100 лет. Стив живет один и все делает сам: готовит, стирает, водит машину. И впервые в жизни собирается встретить 9 Мая за тысячи километров, в Москве.

Я мечтаю увидеть парад своими глазами. До этого видел только по телевизору. Но не меньше я хочу поговорить с людьми, с детьми. Мне нравится рассказывать истории о войне.

Война для него началась в 23 года, когда призвали в армию. В 1944-м его полк 29-й пехотной дивизии высадился в Нормандии. Потом были бои во Франции, Бельгии, Голландии. В апреле 1945-го американцы впервые встретились с советскими солдатами.

«Это произошло на реке Эльбе. Мы пришли к реке с запада и ждали несколько дней — так договорились политики. Русские подошли позже. Некоторые мои однополчане общались с вашими, но лично у меня не было такой возможности», — рассказывает ветеран.

После встречи союзников на реке остатки вермахта были расколоты на две части. Снимок, сделанный на полуразрушенном мосту Эльбы – советский и американский командиры пожимают друг другу руки, тогда облетел все мировые газеты. Через 75 лет Стив мечтает пожать руки нашим ветеранам в Москве. В его жилах течет и славянская кровь – родители были выходцами с Украины. Потому и фамилия Мельникофф.

Это мои дяди. Они сражались в русской армии в Первую мировую Я их никогда не видел», — показывает Стив Мельникофф снимки.

Фотографии случайно нашел в альбоме родителей. Знает, что одного из них зовут Николай, и больше ничего. Все попытки навести справки не увенчались успехом. Но он по-прежнему не теряет надежды. Мы рассказали Стиву про «Бессмертный полк», который теперь объединяет города и континенты.

Видно, что люди гордятся своими предками: отцами, дядями, дедами. И им важно показать, что они помнят их подвиг.

В Россию Стив едет не один – еще с девятью американскими ветеранами. Это идея одного из благотворительных фондов — устроить встречу бывших союзников.

Дочь говорит: папа, тебе надо научиться пользоваться смартфоном. А я думаю, зачем мне в 100 лет это надо?! Но она сказала, что так проще общаться. И вот теперь у меня есть эта электронная штука. Я даже научился считать шаги. Сегодня утром прошел больше сотни.

Чтобы в свои 100 держаться бодрячком и быть в хорошей форме, Стив много ходит пешком. Трижды в неделю он играет в гольф. Даже если на улице -5°, как сегодня.

Самое важное – быть активным, не опускать руки, даже если что-то случилось, или на улице холодно, или нет настроения. Надо стимулировать себя. Если не будем играть – придется сидеть дома. Мы ждем весну, но она что-то задерживается.

Шутит, что в команде одна молодежь: одному 85, другому – под 70.

Я встретил как-то знакомого, когда он вышел на пенсию, и он говорит: Стив, что мне теперь делать, я даже не знаю. А я ему — тебе всего 65, жизнь только начинается. Физическая активность и чувство юмора — таков рецепт его долголетия. А девиз — жить, чтобы просвещать. В некоторых американских школах теперь даже не рассказывают о Второй мировой войне. Постепенно мы о ней забываем. Иногда меня приглашают в школы, и я говорю родителям: сделайте нашу фотографию, и когда ваш ребенок повзрослеет, расскажите ему то, что рассказывал я.

У него самого дома сотни фотографий. Кого только на них ни увидишь!

Это было в прошлом году во время приема. Мне сказали – зайди, быстро поздоровайся и сразу обратно. Но я решил: нет уж, мне надо обязательно сфотографироваться с этим известным столом – Рузвельт за ним сидел во время войны, все остальные президенты. Поэтому я быстренько положил сюда руку и получил фото на память.

Из России ветеран планирует привести много фотографий, чтобы подробно рассказать о поездке родным. Стив Мельникофф хочет увидеть не только Москву, но и Санкт-Петербург и Волгоград.

Автор Юлия Ольховская

8 марта 2020 в 19:59