Ассоциация журналистов и СМИ Зарубежья
13 августа 2020 $ 73.15  € 85.92

История подвига «португальского Шиндлера»

История подвига "португальского Шиндлера"

В 2020 году исполняется 80 лет великому подвигу португальца Аристидеш де Соуза Мендеш.
80 лет назад ему пришлось выбирать между семьей, а у него было 14 детей, и тысячами людей, судьба которых была в его руках. Это пример большого душевного мужества, которое он поставил выше своей безопасности и безопасности своей семьи. Его называют «португальским Шиндлером». В честь Оскара Шиндлера – немецкого бизнесмена, который во время Второй мировой войны спас 1 200 евреев от Холокоста.

А кто слышал о человеке по имени Аристидеш де Соуза Мендеш — португальском дипломате, праведнике мира?

Спасая еврейских беженцев, рискуя благополучием, карьерой, уверенным будущим не только своим, но и своих детей, он жил по принципу: «Я лучше пойду против людей, но пребуду с Богом». Потомственный дворянин, правоверный католик, глава счастливого многочисленного семейства , Мендеш верой и правдой служил своему Отечеству, в точности выполняя приказы своего правительства. Но когда отдаваемые приказы вступили в противоречие с совестью и поставили под угрозу жизнь десятков тысяч людей, спасавшихся от фашистов, Аристидеш де Соуза Мендеш не стал искать компромиссов.

Будучи генеральным консулом Португалии в Бордо, с 16 по 23 июня 1940 года выписал 30 тысяч виз беженцам от нацистов, около 12 000 из которых были евреями.

«Это была самая крупная акция по спасению евреев в период Холокоста, проведенная одним человеком», – отзывался о поступке Мендеша историк Иегуда Бауер.

Аристократ, сын судьи Верховного суда Португалии и брат министра иностранных дел Соуза Мендеш был женат на своей подруге детства и у них было четырнадцать детей, родившихся в разных странах, в которых Аристидеш делал дипломатическую карьеру, разъезжая с семьёй по всему миру.

Во время начала Второй мировой войны и вторжения во Францию нацистской армии Соуза Мендеш работал в консульстве в Бордо. Капитуляция Франции в июне 1940 года подтолкнула десятки тысяч беженцев, в том числе тысячи евреев, бежать из северной части страны на юг в надежде покинуть Францию: через южную границу с Испанией добраться до Португалии и отплыть в Америку. Приход нацистов в Бордо был делом времени.

Поскольку Португалия, с одной стороны, соблюдала нейтралитет, а с другой — у власти в стране находились фашисты, то во все посольства были разосланы инструкции не выдавать въездные визы евреям и лицам других «подозрительных» национальностей. Подобную инструкцию получил и генеральный консул Соуза Мендеш.

Несколько суток он пробыл в своем кабинете, пытаясь принять правильное решение. Служебный долг и привитые с детства добродетели вели мучительный выбор в его сознании.

Видя ужасное положение беженцев, после бессонных ночей, он решает нарушить прямые указания своего правительства и принимает в консульстве делегацию беженцев, возглавляемую раввином Хаимом Крюгером, и обещает предоставить транзитные визы всем, кто в них нуждается. И добавляет что те, кто не в состоянии заплатить визовый взнос, получат документы бесплатно.

Понимая, опасность ситуации, пытаясь защитить свою семью, Аристидеш де Соуза Мендеш отправляет всех, кроме двух сыновей, домой в Португалию.
Считая Гитлера католиком, Мендеш сказал тогда семье: «Если так много евреев страдают из-за одного католика, то нет ничего шокирующего в том, что другой католик пострадает во спасение многих евреев. И если встал вопрос выбора – остаться в обществе без Бога, или с Богом без общества, я выбираю путь с Всевышним».

Работая лихорадочно вместе с раввином Крюгером, двумя оставшимися сыновьями и их матерью и несколькими беженцами, консул сформировал «сборочную линию», производившую визы в течение всего дня до поздней ночи. Они сделали все необходимые изменения в обычной процедуре: консул подписывал документы только своей фамилией, не регистрировал визы и не собирал визовые сборы, и штамповал визы на клочках бумаги. Слухи о деятельности консула из Бордо дошли до Лиссабона и с 23 июня 1940 года Мендеш был отстранен от должности и ему было приказано немедленно вернуться на родину. Практически одновременно с этим германские войска вошли в Бордо и перекрыли границу. По пути следования к месту назначения Соуза Мендеш увидел сотни людей, толпившихся у входа в консульство.
Несмотря на то, что он был отозван, Аристидеш де Соуза Мендеш вошел в здание и не обращая внимания на возражения местного консула, приказал ему немедленно выдать визы всем заявителям. Он лично штамповал визы, добавляя от руки: «Правительство Португалии любезно просит правительство Испании разрешить предъявителю сего документа свободно пересечь Испанию. Предъявитель документа — беженец войны в Европе и находится на пути в Португалию». Снабдив всех просителей этими документами, Соуза Мендеш лично проводил их до блок-поста на испанской границе и убедился, что все благополучно переправились.
Последнюю группу беженцев де Соуза Мендеш переправил через границу лично на своем «Форде», изготовленном по спецзаказу в машину могли помещаться 15 пассажиров.

Всего же португальский дипломат успел за три недели выдать около 30 тыс. виз.
Вернувшись в Лиссабон, Соуза Мендеш предстал перед дисциплинарной комиссией в Министерстве иностранных дел. Мендеша уволили и лишили дипломатического ранга. Он остался без заработка и не мог больше содержать семью. Пенсию де Соузе Мендешу платить не стали, а кроме того, запретили заниматься частной юридической практикой. Незадолго до окончания войны в 1945 году он перенёс инсульт, частично парализовавший его, и в последние годы жизни был покинут коллегами и друзьями. Ему помогало местное агентство по делам еврейских беженцев, обеспечивало едой и арендной платой. Дети супругов Мендеш переехали в другие страны в поисках возможностей лучшей жизни, в которой им в то время было отказано в Португалии. Они никогда не обвиняли своего отца и не жалели о его решении.

В 1954 году Аристидеш де Соуза Мендеш умер в приюте при францисканском монастыре в Лиссабоне. У него не было даже своего костюма, поэтому его похоронили в монашеском одеянии.

В 1966 году был признан в музее Холокоста «Яд ва-Шем» Праведником народов мира. Раввин Хаим Крюгер и сыновья консула принимали участие в церемонии.
Реабилитирован консул Соуза Мендеш в своей стране был только в 1995 году. Этого добивались его сыновья. Посмертно награждён медалью за спасение жизней. Также восстановлен в звании дипломата и повышен до статуса посла. В 2007 году Аристидеш де Соуза Мендеш был назван в тройке при опросе о самых великих португальцах.

Почему он сделал это, когда мог жить спокойно, занимать почетный пост и за бедой чужих людей наблюдать издалека. Не мог… В Талмуде сказано, что спасающий жизнь одного человека спасает целый мир, а этот праведник спас тысячи и тысячи миров! Пусть будет память о нем благословенна.

Его имя не столь известно, как имя Оскара Шиндлера. Поневоле задаешься вопросом: может, вернее Шиндлера называть «немецким Соуза Мендешем»?

Автор: Жанна Кунчева

16 июля 2020 в 03:25